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Réalité Réalité – Simon Thomas, Hippodrome Casino

By - 13 mai 2024

Avec une impressionnante cohorte internationale de PDG de premier plan partageant leurs points de vue, leurs préoccupations et leurs visions pour l'année à venir, la table ronde des PDG du Sommet de l'IAGA se prononcera sur un large éventail de questions, y compris les plus grands défis et opportunités auxquels l'industrie est confrontée. Le panéliste Simon Thomas, président exécutif de l'Hippodrome Casino London, présente les sujets qu'il abordera à Washington DC., 28-30 mai.

Simon, quels sont pour vous les problèmes les plus urgents auxquels votre entreprise est actuellement confrontée – et que voyez-vous à l’horizon ?

Je suis fermement convaincu que toutes les « questions urgentes » sont en réalité des opportunités. Les défis évidents auxquels nous sommes tous confrontés donnent aux bonnes entreprises la possibilité de surperformer si nous les gérons bien, et j’attends avec impatience les prochains mois. Je pense que l’été sera une période très chargée alors que Londres oublie enfin son traumatisme du Covid et se remet fermement sur pied. Qui sait, nous recevrons peut-être aussi des visiteurs des JO de Paris.

De toute évidence, la révision par le gouvernement de la loi britannique sur les jeux de hasard est très attendue. Après des années de discussions et de négociations avec un département Culture, Médias et Sport très réceptif, nous attendons avec impatience une refonte législative qui améliorera les sujets de préoccupation au sein du secteur des jeux de hasard au sens large, mais ouvrira également la voie à l'innovation et à l'investissement pour les sociétés terrestres britanniques. casinos où les paris sont autorisés dans les casinos et davantage de machines à sous. Des moments passionnants.

Les casinos européens ont rebondi après le Covid, mais la pression croissante du coût de la vie continue de peser sur les dépenses discrétionnaires – est-ce un problème pour l'Hippodrome / modifiez-vous ou adaptez-vous votre offre en réponse ?

Ce sont des temps difficiles, cela ne fait aucun doute. Coût de la vie, dépenses de production, transports, confiance des consommateurs au plus bas, criminalité en hausse ; les circonstances semblent être défavorables aux entreprises.
Mais nous avons un dicton à l'Hippodrome ; trouver un chemin ou créer un chemin. Effrontément volé à Hannibal alors qu'il envisageait d'emmener ses éléphants au-dessus des Alpes. Dans notre cas, cela signifie qu'il existe une solution à la plupart des problèmes.

Ce n'est pas dans notre sang d'envisager des stratégies de réduction des coûts et de retrait, ce que font tant d'entreprises en période de crise. Notre politique consiste simplement à rendre les choses encore meilleures pour le client.

À maintes reprises, nous voyons des sites freiner brusquement, jetant les valeurs de la marque à la poubelle alors qu'ils économisent de l'argent et livrent moins ; c'est un moyen infaillible de perdre des clients.

Pendant Covid, nous avons investi 3 millions de livres sterling dans de nouveaux espaces, y compris une terrasse extérieure à trois niveaux et les débuts de ce qui est aujourd'hui Chop Chop, un nouveau restaurant chinois qui a grimpé à une incroyable 10e place sur la liste des meilleurs restaurants de Londres de Trip Advisor ; nous avons réalisé ces travaux en un temps record, car nous étions fermés, et confiants quant à notre réouverture. Nous avons profité du confinement pour réfléchir aux changements que nous pourrions apporter à l’entreprise, pour la remodeler et la recadrer. Le lieu était également vide et les meilleurs constructeurs étaient disponibles, alors quel meilleur moment pour construire l'avenir.

En 2024, nous sommes plus déterminés que jamais à offrir davantage à nos clients, avec l'ouverture imminente d'un neuvième bar, un bar secret, un Heliot Steak House reformaté et des projets ambitieux d'extension sur le toit de l'ancien théâtre jusqu'à l'emblématique conducteur de char surplombant tout le West End. Ce ne sont pas de petits projets, mais je trouve que la vie est plus excitante quand on voit grand.

Vous avez toujours été l'un des premiers à adopter les dernières technologies de jeu : qu'est-ce qui vous passionne actuellement et qu'évitez-vous ?

Sur la direction claire : je reçois de nombreuses approches sur la réalité virtuelle. Ce qui m'irrite quelque peu, étant donné que j'ai passé près de 20 ans à développer et à gérer une entreprise dont l'objectif principal est d'offrir la meilleure expérience « réelle » possible. Pourquoi voudrais-je introduire une technologie qui permet aux gens de quitter virtuellement le bâtiment dont je suis si fier ? Ils manqueraient tellement de choses. Je veux livrer la réalité.

Sur les choses qui me passionnent : il existe de grandes avancées en matière de machines à sous, notamment l'écran tactile, les tours de bonus interactifs, les jackpots progressifs - tout cela améliore le jeu et offre le type d'innovation que nos clients peuvent apprécier et il semble que nous puissions enfin les proposer en nombre. Les paiements sans numéraire contribueront à rationaliser les transactions, à améliorer la commodité et à réduire les frais opérationnels, tandis que la reconnaissance faciale et l'IA commencent à être plus utiles.

J'ai étudié le génie électrique à l'université. Je suis féru de technologie et j'ai hâte d'être le prochain homme à voir ce que cela peut offrir. Je me concentre également sur ce que veut mon client, alors envisagez tous les progrès du point de vue de « comment voulons-nous que notre client se sente à ce sujet », et mon client n'est pas un adolescent.

S’en tenant à la technologie (mais pas nécessairement à la technologie des jeux), quelles sont, selon vous, les applications possibles de l’IA dans le secteur des jeux terrestres ? Y a-t-il également des menaces que vous envisagez ?
Il y a trois domaines principaux dans lesquels je peux actuellement envisager que l’IA nous aide : une expérience de joueur améliorée ; l’efficacité opérationnelle et la conformité. Il est encore tôt, mais cela doit aider. Il s'agit simplement de découvrir comment !

Le sommet de l'IAGA a lieu cette année à Washington DC – quel serait votre message aux décideurs politiques concernant l'industrie des casinos terrestres, quelle aide, quel soutien et quelle considération souhaiteriez-vous voir pour votre industrie ?

J’exhorte les décideurs politiques à faire trois choses en ce qui concerne les casinos. Premièrement, prenez le temps de vraiment comprendre ce que nous faisons, comment nous fonctionnons et notre place dans les communautés que nous servons. Soyons réalistes, le mot casino lui-même évoque une mythologie colorée ; mais la réalité est bien différente. Deuxièmement, respecter les souhaits des clients du casino quant à la manière dont ils choisissent – ​​en tant qu’adultes – de s’amuser.

Contrairement à ce qu’affirment certains moralistes, les joueurs de casino ont tendance à être des consommateurs intelligents et informés. Leurs droits à la vie privée et au choix doivent être préservés dans des paramètres raisonnables ; et ils méritent le même respect accordé aux consommateurs en général.

Troisièmement – ​​travailler avec les opérateurs pour élever les normes pour les clients – en termes de service et de plaisir ainsi que de prévention des dommages. Comprendre comment les décisions politiques peuvent améliorer ou diminuer l'expérience et le plaisir de nos clients.

Oh désolé, il y en a un quatrième. Et peut-être le plus important de tous. N'oubliez pas que les casinos sont synonymes de divertissement, de plaisir, et que les gens enlèvent métaphoriquement leurs chaussures et rient. Il y a un tsunami de critiques de la part du lobby anti-jeu qui oublie constamment que la grande majorité des gens qui jouent le font pour le plaisir, jouent prudemment et restent en sécurité. Ce n'est pas pour rien que les premières machines étaient appelées « divertissements ». C’est aussi vrai aujourd’hui qu’à l’époque.

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